Planeta Netuno

Planeta Netuno

Planeta Netuno

Distância do Sol: 4.504.000.000 km
Velocidade orbital média: 5,4 km/s
Duração do ano: 60.190 dias terrenos
Duração do dia: 15h48min
Diâmetro: 49.528 km
Massa: 17,057 vezes a massa da Terra
Número de satélites conhecidos: 13.

Netuno é o oitavo planeta a partir do Sol, é o quarto maior do Sistema Solar, com 49.400 km de diâmetro. Descoberto em 1846 pelo inglês John Adams (1819-1892), é considerado gêmeo de Urano, em razão das semelhanças em tamanho e aparência. Sua energia interna, cerca de 2,5 vezes mais poderosa que a que recebe do Sol, provoca tempestades e ventos de até 2 mil km/h em sua atmosfera, os mais velozes de todo o Sistema Solar. As nuvens de hidrogênio, hélio, água e metano atingem uma temperatura média de 150 graus Celsius negativos. Como Júpiter, Saturno e Urano, Netuno também possui sua coleção de anéis: quatro, compostos de poeira arrancada dos satélites mais próximos pelo choque de meteoros. Um desses anéis intriga os cientistas. Em 1984, a sonda Voyager 2 descobriu que ele é quebrado em quatro partes bem distintas. Recentemente, astrofísicos franceses fizeram simulações em computador e concluíram que a causa da fragmentação é um satélite com no máximo 10 km de diâmetro, jamais localizado. De lá para cá, os telescópios conseguiram identificar mais cinco satélites além dos oito conhecidos na época da Voyager, num total de treze.As maiores são Tritão - que se diferencia por orbitar Netuno em sentido inverso ao dos demais satélites - e Nereida, que faz a órbita mais excêntrica do sistema solar, desviando-se constantemente do centro da trajetória. Sua superfície é mais fria (235 graus Celsius negativos) que a dos demais satélites do sistema, com uma calota polar de nitrogênio congelado e gêiseres ativos. Suspeita-se que Tritão se tenha originado fora do Sistema Solar e sido capturado pela gravidade netuniana.

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