Sahel | Zona Ecoclimática da África

Sahel | Zona Ecoclimática da África

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O Sahel é a zona ecoclimática e biogeográfica de transição entre o deserto do Saara ao norte e a savana sudanesa ao sul. Estende-se pelo norte do continente africano, entre o Oceano Atlântico e o Mar Vermelho. O termo árabe sāḥil (ساحل) significa literalmente "borda, costa", que descreve a aparência da vegetação do Sahel como um litoral que delimita o mar de areia do Saara.

O Sahel abrange o território (indo de oeste para leste) do norte do Senegal, sul da Mauritânia, Mali, norte de Burkina Faso, a ponta mais meridional da Argélia, Níger, norte da Nigéria, orla central do Chade e Sudão, Eritreia e parte norte da Etiópia. É delimitada no norte pelo Saara e no sul pela savana menos árida.

Geografia
O Sahel cobre uma distância de 5.400 km do Oceano Atlântico, a oeste, até o Mar Vermelho, a leste, através de um cinturão que varia entre várias centenas e mil quilômetros de largura, cobrindo uma área de 3.053.200 km². É uma ecorregião de transição de pastagens semi-áridas, savanas, estepes e áreas de matagal espinhosa que fica entre a savana sudanesa arborizada ao sul e o deserto do Saara ao norte.

A topografia do Sahel é principalmente plana, e a região está principalmente entre 200 e 400 metros de altitude. Existem muitos planaltos isolados e áreas montanhosas, embora geralmente sejam designados como ecorregiões separadas, pois sua flora e fauna são diferentes das planícies circundantes. A precipitação anual varia de 200 mm no norte do Sahel a cerca de 600 mm no sul.

Através da história da África, a região já recebeu alguns dos reinos mais avançados, que se beneficiaram do comércio que atravessava o deserto. Coletivamente, esses estados eram conhecidos como reinos sahelianos.

Sahel | Zona Ecoclimática da África
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Flora do Sahel
O Sahel é coberto principalmente por pradarias e savanas, com áreas de floresta e mato. Grama e grama são distribuídos uniformemente por toda a área, dominada por espécies de grama anuais como Cenchrus biflorus, Schoenefeldia gracilis e Aristida stipoides. Quanto às árvores, as espécies dominantes são diferentes tipos de acácia, sendo a Acacia tortilis a mais comum, juntamente com a Senegal Acacia e a Acacia laeta. Outras espécies de árvores incluem Commiphora africana, Balanites aegyptiaca, Faidherbia albida e Boscia senegalensis. Na parte norte do Sahel, diferentes tipos de vegetação desértica, como Panicum turgidum e Aristida sieberana, alternam com pastagens e savanas. Durante a longa estação seca, muitas árvores perdem as folhas e os pastos morrem.

Fauna do Sahel
No passado, o Sahel abrigava uma multidão de populações de mamíferos em pastoreio, incluindo o Oryx dammah, o Nanger dama (dama das gazelas), Gazella dorcas (Gazelle dorcas) e os Eudorcas rufifrons (gazela vermelha), além dos bubalinos. (Alcelaphus busephalus buselaphus), juntamente com grandes predadores como Lycaon pictus, chita (Acinonyx jubatus) e leão. As maiores espécies viram seus números bastante reduzidos pela caça excessiva e pela luta por comida, e agora várias espécies estão vulneráveis ​​(dorcas gazelle e rufifrons gazelle), ameaçadas (a lady gazelle, a lycaon pictus, a chita, o leão) ou extinto (o oryx dammah está possivelmente extinto na natureza e o bubalo se extinguiu).

As zonas úmidas sazonais do Sahel abrigam aves migratórias que viajam no continente africano e nos corredores aéreos europeus de aves da África.

Clima do Sahel
Seu clima é tórrido e é caracterizado pela escassez de chuvas e duas estações marcadas: uma longa, seca e inverno e outra chuvosa, entre julho e setembro, curta e verão. Destaca sua fauna abundante, embora dispersa pela ação antrópica, com a presença de grandes ungulados, bovídeos e felinos.

O limite norte do Sahel, após a média de 150 mm de precipitação isoyeta, no período de 1931 a 60, que atravessa o continente africano de leste a oeste, está entre 50 e 100 km mais ao norte do que o mesmo isoyeta no período 1968-97. Cidades importantes nesta faixa que ficaram mais secas: Nouakchott, na Mauritânia; Agadez, no Níger; Cartum, no Sudão.2 O mesmo pode ser dito do limite sul do Sahel, que também avançou para o sul, mas com uma distância um pouco menor, em média.

No entanto, desde 1982, as chuvas aumentaram e, em alguns lugares, também a vegetação.

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