Bário (Ba)

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Bário (Ba)

Bário (Ba)

Bário (Ba) é um elemento químico metálico, de símbolo Ba, pertencente ao grupo IIa da tabela periódica. Metal branco-prateado, parecidíssimo com o cálcio, porém mais enérgico em suas reações, o bário se oxida rapidamente no ar, inflamando-se quando finamente dividido, e por isso deve ser guardado em hidrocarbonetos líquidos, livres de oxigênio. É mais reativo do que os homólogos que o precedem e decompõe o álcool e a água. Tem mais de 16 isótopos, sendo sete deles encontrados na natureza.
Observado já no princípio do século XVII na baritina, o bário despertou interesse devido à fosforescência que apresenta quando calcinado, no escuro, em presença de combustíveis.

O bário ocorre sempre em forma de baritina (BaSO4) ou de viterita (BaCO3); conhece-se, também, o psilomelano (óxido de bário e manganês), de menor importância no Brasil. A baritina ocorre em Minas Gerais, Paraná, Paraíba e Bahia, onde existe a maior mina do mundo, com cerca de 2.000.000 de toneladas. O bário metálico é preparado pela eletrólise do seu cloreto fundido. Pode ser obtido também pela redução de seu óxido por silício de alumínio, a 1.200º  C, em vácuo.

Alguns compostos de bário, como a baritina, são utilizados em pigmentos e contrastes para exames com raios X e na fabricação de vidros. É usado também como umedecedor na perfuração de poços de petróleo e na fabricação de borracha e papel. Os sais de bário, geralmente insolúveis, são tóxicos.

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